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【彭博商業周刊每週精選】台製發笑杯 登陸美國咖啡連鎖店

Date: 2013-12-25

 

《TechOrange》 與《彭博商業周刊》繁體中文版,共同選編,每週與紙本雜誌同步刊載最新科技主題文章。如果你覺得,不只科技,全球經濟、產業企業、政治政策或金融市場等,你都希望在台灣可以看得到,請告訴我們,我們會盡全力滿足需求。因為我們相信,讀者想要讀什麼,不是由政府或媒體背後的資金判斷的,而是由讀者自己決定的。

12 月 19 日,台北冷空氣來襲,氣溫只得 10 度。中午飯後,在金融業上班的 Arthur,走進新光三越百貨信義新天地的春水堂,外帶一杯熱珍珠奶茶,滾燙的熱水沖進杯裡,冒出一團團蒸氣,空氣中一時充滿濃厚奶香。Arthur 發現,和以往不同的是,杯子不再發出刺鼻難聞的味道。他仔細端詳這個白色紙杯,杯底印有 jolly cup MIT 字樣,外表摸起來也比較粗糙。

原來,從今年 7 月起,發明珍珠奶茶的春水堂連鎖茶飲店,全台 40 家分店全都改用這款台灣晉兆生化科技研發的新紙杯。春水堂公關經理吳郁清告訴《彭博商業周刊/中文版》,jolly cup 和一般紙杯不同,耐熱、耐酸,裝檸檬類飲料放久也不會變軟,而且環保,埋在土裡半年接近百分百分解;目前兩個月用量為 10 萬杯,預計每年採購量約 200 萬個。

jolly cup 的中文名字叫「發笑杯」,「希望消費者用了這個杯子,身體健康愉快,也讓環保概念發酵,」張靜文解釋,傳統紙杯採用的是 PE 淋膜,最高只耐 60 度溫度,也不能放到微波爐。他也計算,台灣每個月約用 2 億多個紙杯,如果 1 個杯子省 1 公克,就能省下 200 噸紙,也少產生 2000 噸的二氧化碳。

不只春水堂,2013 年 11 月 7 日, 台灣聯合新聞網、中央社都報道,美國星巴克也已和發笑杯的製造者接洽,希望業者最快明年前往美國設廠,就近供應這款紙杯。張靜文告訴記者,明年 4 月,設在美國加州的工廠將會正式投產;但礙於雙方簽有保密協定,咖啡商的名稱不得公佈。

發笑杯通過檢驗, 符合美國 FDA(Food and Drug Administration,美國食品藥品管理局)及台灣 CNS(Chinese National Standards;中華民國國家標準)食品容器規範。不只耐酸鹼、耐高溫(130 度,一般紙杯只耐 60 度), 也可放進微波爐加熱;另外,360cc 容量的杯重 10.92 公克,比巿面上傳統紙杯還輕,更比加了防熱杯套的紙杯的 17.64 公克,輕 48%;紙杯材質為食品級的紙漿配方,在土壤裡六個月的分解率為 97%。

台灣輔仁大學食品科學系教授陳振雄也解釋,傳統紙杯多會加入油蠟或油墨等有機溶劑;為了安定性,也會加入抗氧化劑和抗 UV 的化學物質。「如果化學鍵結不緊密,這種易揮發性物質,遇到高溫時就會氣化,產生塑膠味。」

這個紙杯獲得多國專利,包括美國、中國、日本、英國等。張靜文也因此被選為 2013 年中國國務院所屬華商韜略傳媒中心出版發行的「華人智造者」,成為全球 50 位創意創新領袖華人之一;入榜者還包括奧斯卡最佳導演得主李安、琉園及八方新氣創辦人王俠軍、聯想集團名譽主席柳傳志和阿里巴巴創辦人馬雲。

商機也很龐大。發笑杯目前售價 12 盎司一個約 2.3 元新台幣(下同),比傳統紙杯加杯套貴 0.3 元。晉兆生化科技預估今年營收 1.2 億元,明年將達 5 億元、後年 10 億元,「目標 2016 年營收超過 20 億元,」張靜文很有信心地說,發笑杯是全球唯一,已投入 3000 萬元申請各國專利,「材料、製程、外型是紙杯的基礎專利,破解很難。」

研發出發笑杯,其實是張靜文不得不走之路。在塑膠工廠家庭長大的他現年 53 歲, 高中畢業。1992 年, 他創立了文勝企業公司,開始從事紙杯生產。1998 年,文勝研發出高速量產雙層紙杯的機台,生產泡麵杯;10 年前,文勝和康師傅簽訂技術轉移協議,協助康師傅在天津設立雙層紙杯廠。當時,台灣知名的泡麵廠商多數都是文勝的客戶。

但好景不長。由於,台灣那時實施塑膠容器禁用政策,紙類容器需求量一夕暴增,吸引許多業者加入製造紙杯的淘金行列,文勝利潤急轉直下。「我們當時是規模最大的製造商,如果不去轉型,結果只會更糟,」坐在牆面貼滿紙容器食品安全問題的辦公室裡,張靜文因此從 2004 年起,決定研發更好的紙杯,創造大市場少競爭的藍海巿場。

這條研發之路一走九年,過程困難重重。從原料紙漿到紙杯,每道程序都不容易,光第一道關卡淋膜技術研發就花了兩年,耗費一千多噸紙,混煉出不含塑化劑的 PP 淋膜原料;這種創新的雙面淋膜技術,一般淋膜機不能用,晉兆因此收購舊的淋膜機改裝。接下來,要將紙板裁切成 0.36 至 0.48mm 的紙片,萬一裁切厚薄度不均,會失去黏性。

經過印刷、軋製後成型,最後一個步驟為核心的發泡技術。晉兆自製特殊發泡設備,將紙漿加入發泡材料,以專利技術使其黏著在紙杯上,並使其增厚以產生防熱功能,而且紙杯接縫處精密度很高,製作過程,溫度要控制在攝氏 28 度、濕度 60 度。

「我碰到困難時,只要想到這個產品可以帶來巿場變革,保護消費者的安全,就是一股力量,」張靜文透露,九年總共花了 2 億 5 千多萬元新台幣,經過無數次嘗試才成功。

為了擴大生產線,晉兆已授權台灣勝華科技生產,台灣有 2 條生產線、單月產能 5000 萬個紙杯。除了春水堂以外,現也針對台灣其他手搖飲料業者,提案送樣。晉兆並和山東日照合作,利用當地紙漿;明年,也將於昆山投資設廠,單月產能 8000 萬個。「技術轉換,提供原料在當地製造,可以減少運輸排放二氧化碳,」張靜文補充。目前,來自國際市場的反應很好,美國、中國、澳洲、英國、菲律賓等地也都有業者表示使用意願,英國 fruit & organic 飲料店已經使用發笑杯。

只是,挑戰依然不少。首先,按照目前台灣法令規定,主要規範 60 度溫度下的使用結果,傳統紙杯並不需要更換成發笑杯。

台灣衛生福利部食品藥物管理署在去年及前年都有抽查市面上紙類容器。檢驗科科長曾素香告訴記者,檢測結果全部都符合紙類食品器具容器包裝衛生標準,衛服部每年也都會對相關產品做檢測,如果有任何違反規定的情形,會在網站上公佈。

全球最大連鎖茶飲店都可 CoCo 表示,他們在紙杯使用上沒有任何問題。台灣統一超商(7-11)也表示,他們有自己的紙杯製造廠,製成的杯子符合 SGS 規定,內部也會對紙杯做安全檢測,沒有任何問題。

其次,發笑杯售價比傳統紙杯貴 0.3 元新台幣,也讓使用者不得不慎重考慮,如果一年要用 1 千萬個紙杯,就要多支出 300 萬元新台幣。張靜文說,他不是沒想過降價,但如果真的降價,傳統紙杯業者一定跟著降價,「屆時又落入惡性循環,削價競爭,就像 10 年前的慘狀,降了等於沒降。」

展望未來,張靜文仍是很有信心。「巿場其實看的不只台灣,全世界光是一年使用的咖啡杯約 8000 多億個,只要取得 1%巿場,就有很大商機,」他總結地說,隨著全球環保意識提高,尤其歐美巿場,使用發笑杯的企業,將會越來越多。—— 阮泓諭

總之 台灣晉兆生化科技公司研發出的發笑杯,不僅可耐高溫,重量又輕,也很環保,當然商機也跟著不小。

( 刊登於彭博商業週刊/中文版 2013.12.25∣第27期 P14-16 )

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